Exposição de Joseph Turner – Foto: Divulgação

Por Victor Drummond, de Londres

Um dos maiores artistas da Grã-Bretanha, Joseph Mallord William Turner viveu e trabalhou no auge da revolução industrial. O vapor substituiu a vela; a força da máquina substituiu a mão de obra; as reformas políticas e sociais transformaram a sociedade.

Muitos artistas ignoraram essas mudanças, mas Turner enfrentou esses novos desafios. Esta grande exposição “Turner’s Modern World” no Tate Britain Museum, no coração de Westminster, em Londres, mostra como o artista transformou a maneira como pintava para melhor captar este novo mundo. E reúne as principais obras de Turner do Tate Museum e de outras coleções, incluindo “The Fighting Temeraire 1839” e “Rail, Steam and Speed 1844”.

Ela explora o que significa ser um artista moderno em vida e apresenta uma perspectiva nova e empolgante sobre o trabalho de Turner durante seu período de produção. A curadoria consegue apresentar Joseph Turner como um pintor notável para a vida contemporânea. E abrange seus primeiros desenhos arquitetônicos da década de 1790 às pinturas de energia a vapor na década de 1840.

Turner viveu revoluções, as Guerras Napoleônicas, a violenta expansão dos impérios e a abolição da escravidão nas colônias britânicas.

Ao mesmo tempo, o desenvolvimento industrial viu a construção de canais e trouxe máquinas para o local de trabalho, enquanto os navios a vapor e as ferrovias transformaram as viagens. E o artista trouxe todos esses elementos para suas obras.

Turner começou a estudar na Academia Real em 1789, ano da Revolução Francesa. Seus estudos contribuíram pouco para sua visão moderna, já que desde os dezesseis anos, ele pintava o cotidiano de Londres. Provavelmente sua vida acadêmica foi mais útil para que construísse networking com importantes patronos e pessoas próximas à Família Real, que lhe encomendou algumas obras importantes.

Depois que a França declarou guerra à Grã-Bretanha em 1793, o governo britânico reprimiu o ativismo político. Muitos artistas simpatizaram com os eventos na França. Não necessariamente desenhando temas políticos. Mas Turner estava observando o mundo que via ao seu redor e começou a pintar temas contemporâneos.

Vislumbres da vida moderna apareceram nas primeiras aquarelas de Turner, de paisagens pitorescas à edifícios históricos.

Como na aquarela “Paisagem imaginária com o Castelo de Windsor em um penhasco e uma planície distante” (livre tradução para o título original “Imaginary Landscape with Windsor Castle on a Cliff and a Distant Plain”), apresentando uma Inglaterra próspera e industrial, que demonstra os benefícios da paz em uma época de crescentes dificuldades e carências.

Turner teve um mentor, que pintou artes contemporâneas, incluindo indústrias e batalhas. Seu nome era Philipe James de Loutherbourg. O olhar e representação da realidade propostos por Philipe influenciaram os traços e temas assinados pelo pupilo.

Obra de Joseph Turner – Foto: Divulgação

Se analisarmos os detalhes da aquarela de Turner representando a Feira anual de julho de Wolverhampton – uma pequena cidade a duas horas de Londres, encontramos uma cena repleta de incidentes, incluindo um teatro, objetos feitos em cera, animais selvagens, vendedores de comida e bebida. Detalhes ricos de um cotidiano aparentemente normal.

Em janeiro de 1792, Turner com apenas 16 anos testemunha o incêndio que destruiu a Pantheon Opera House na Oxford Street de Londres. O resultado é uma obra linda e madura para o adolescente que dava seus primeiros passos nas artes plásticas.

Turner deixa claro através de sua obra que a indústria ajudou a apoiar o papel da Grã-Bretanha nas Guerras Revolucionárias Francesas. Assim, algumas de suas aquarelas mostram trabalhadores forjando canhões em uma fundição.

A exposição está organizada em oito salas. Na terceira, podemos dizer como o tema guerra e paz afeta o trabalho de Turner. Ele aproveitou as oportunidades que as guerras lhe deram como pintor da história moderna.

Ele retrata conflitos que ocorreram em lugares tão distantes como o Egito e a Índia, e as vitórias britânicas nas Guerras Napoleônicas, como a Batalha de Trafalgar, que ocorreu em águas Espanholas em 1805.

A Batalha de Waterloo em 18 de junho de 1815 viu a Grã-Bretanha e a Prússia derrotarem a França, encerrando as Guerras Napoleônicas. Turner visitou o local em 1817. Ele preenche um caderno de esboços com desenhos, faz anotações de guias e lê os versos de Byron em Waterloo, adaptando-os para suas paisagens.

Turner viveu uma época intensamente literária. Seus poemas, ilustrações de livros e colaborações com poetas, escritores e editores refletiam seus interesses modernos. Ele via a pintura e a poesia como complementares. E expôs fotos com fragmentos de seus próprios poemas ou citações de outros autores.

Byron era o poeta moderno favorito de Turner, que ilustrou “Life and Works” de Byron para a editora John Morray. E pintou seis quadros citando o longo poema de Byron, “Childe Harold’s Pilgrimage”, ilustrando a cidade de Veneza, onde o poeta viveu.

A Grã-Bretanha esteve em guerra durante a maior parte do primeiro trecho da vida de Turner. Suas pinturas e aquarelas desta época mostram uma consciência de como a Grã-Bretanha e sua população foram afetadas pelos conflitos no exterior.

Elas incluem fotos de defesas costeiras contra uma temida invasão francesa. Mas também o cenário dos trabalhadores rurais no contexto do castelo de Windsor sugere as vastas desigualdades na sociedade britânica.

A escravidão era uma parte importante da economia britânica. No início do século 19, estima-se que a Grã-Bretanha transportou 3,1 milhões de pessoas da África para as colônias britânicas no Caribe, América do Norte e do Sul e outros países.

As fortunas pessoais de alguns dos primeiros patronos de Turner vieram da escravidão. Turner também procurou se beneficiar disso: em 1805, ele investiu 100 libras em uma proposta de fazenda de gado na Jamaica para ser explorada por escravos.

Obra de Joseph Turner – Foto: Divulgação

Outros patronos eram oponentes ao comércio de escravos, como o amigo mais próximo de lke Turner, Walter Fawkes. Talvez com o incentivo de Fawke, no final da década de 1820, Turner havia se convertido à causa da Abolição.

Turner não era um artista abertamente político, mas se tornou cada vez mais liberal durante sua vida. Suas obras contêm mais referências a causas progressistas do que qualquer outro pintor de seu tempo, incluindo a liberdade de expressão, a tolerância religiosa e a abolição da escravidão.

A energia a vapor foi a característica mais moderna da vida de Turner. Foi usada na indústria durante o século 18 e aplicada à locomoção no século 19. O vapor reduziu os tempos de viagem dentro do país e na Europa continental. O barco a vapor tornou-se comum nas águas britânicas na década de 1820. Turner os usava regularmente e freqüentemente os pintava.

Turner foi o primeiro artista a trazer a “mania ferroviária” para a arena da pintura a óleo acadêmica com sua linda obra da Great Western Railway (Grande Ferrovia Ocidental).

O tema de muitas obras dos anos finais de sua carreira mostra o interesse contínuo de Turner pela vida moderna. Além de pinturas de tecnologia a vapor, ele mediou através de suas criações o legado da ascensão e queda de Napoleão, com duas importantes obras trazidas para a exposição.

No final de sua carreira, a modernidade não se limitou ao assunto de Turner, ela também transformou seu estilo e prática. E provavelmente ele contribuiu não só para a formação de novos pintores, mas também para a configuração de uma sociedade mais livre como a que temos hoje.

Serviço:
Turner’s Modern World
Tate Britain Museum, Londres – Inglaterra – Millbank London SW1P 4RG
Até 12 de setembro de 2021
Entrada: £22 (aproximadamente R$ 165)