Timo Gruenert, CEO do Oetker Collection – Foto: Divulgação

Por Carolina Andraus

Timo Gruenert, o novo CEO do Oetker Collection tem uma profunda conexão não apenas com o mercado de hospitalidade de alto luxo, mas também com DNA do Grupo, já que liderou a fundação da Oetker Collection e supervisionou diretamente o crescimento constante do portfólio de hotéis da Oetker Collection – de quatro hotéis, em 2009, para nove, em 2020. Conheça um pouco mais da visão do mercado de superluxo visto através do olhar deste que é um dos mais exclusivos grupos privados de hospitalidade do mundo.

O que significa exatamente a visão por trás da Oetker Collection, o conceito dos hotéis Masterpiece?

Eu os vejo como hotéis extraordinários operados com forte espírito familiar, com elegância e gentileza genuína e espero que os hóspedes apreciem nosso foco sincero na criação de hotéis Masterpiece, que buscamos manter sempre fiéis a esses valores. Queremos que os hóspedes experimentem uma conexão tão especial que tenham a sensação de estar “em casa longe de casa” e assim tenham um grande carinho por nossos hotéis.

Por definição, uma obra-prima é uma obra de arte, habilidade ou acabamento excepcional e transferimos esses atributos para todas as categorias. Eles devem ter uma localização desejável, design e arquitetura impecáveis, excelência no serviço e os melhores conceitos da categoria, desde a culinária até as ofertas de spa, olhamos para tudo isso quando analisamos uma propriedade para ver se é ou pode ser transformada em uma obra-prima e estar no mesmo nível de Le Bristol Paris, Palacio Tangará e Hotel du Cap-Eden-Roc, por exemplo.

The Woodward – Foto: Divulgação

Recentemente vimos a abertura do Woodward, em Genebra, e esperamos ver o Hotel La Palma, em Capri. O que faz esses destinos serem especiais em termos de experiência para o hóspede?

A experiência em cada um dos nossos destinos é única. Os dois novos hotéis têm um DNA próprio, assim como todas as nossas propriedades, mas compartilham a semelhança de nossa abordagem de serviço em toda a coleção, sempre baseada em nossos valores de espírito familiar, buscando gentileza e elegância genuínas. Além da excelência no serviço, buscamos sempre o melhor em referencias mundiais quando o assunto é localização, design de interiores e direção culinária – elementos-chave que são essenciais para criar uma “obra-prima”. Esta rara combinação de atitude e qualidade é o que esta empresa e todos os seus hotéis representam.

O The Woodward, em Genebra, é um destino essencialmente urbano, enquanto o La Palma, em Capri, é um destino sazonal de verão. Como todos os hotéis da nossa coleção, essas propriedades foram cuidadosamente selecionadas. Em primeiro lugar, deve ser o destino certo; Genebra e Capri são locais cosmopolitas que nossa clientela existente frequenta – operamos para onde nossos hóspedes viajam em vez de tentar “criar” um destino e, em segundo lugar, deve ser a propriedade certa – o que significa uma obra-prima existente ou tem o potencial para se tornar um.

Os nomes associados a ambos os hotéis são incríveis – o mundialmente aclamado arquiteto Pierre-Yves Rochon supervisionou a renovação do The Woodward, enquanto Francis Sultana, um designer do Architectural Digest 100, está à frente do Hotel La Palma. Do lado culinário, embora o The Woodward tenha apenas 26 suítes, ele tem dois restaurantes com estrelas Michelin, o L’Atelier Robuchon e Le Jardinier, transformando a experiencia de se hospedar em Genebra, enquanto a lenda da culinária italiana Gennaro Esposito é chefe de direção culinária do Hotel La Palma em Capri.

The Woodward – Foto: Divulgação

Defina sua visão estratégica para o conceito de expansão do grupo?

Com apenas 11 imóveis, somos uma empresa muito pequena neste mercado de grandes marcas. Não estamos interessados ​​em expansão em massa e adotamos uma abordagem muito de nicho – desejamos apenas abrir propriedades que possam ser verdadeiras obras-primas e estejam em locais onde nossa clientela visita.

Os critérios são tão altos que as oportunidades não são fáceis de encontrar. Queremos continuar nos destacando no que fazemos e criar experiências incríveis para que nossos hóspedes sintam uma conexão real com os hotéis. Muitos de nossos hóspedes são clientes recorrentes. O Hotel du-Cap-Eden-Roc, por exemplo, tem as mesmas famílias vindo de geração após geração. Fazer parte da criação de memórias especiais para os hóspedes não é algo que damos como garantido.

No geral, nossa estratégia de expansão é ser paciente e aguardar a oportunidade perfeita para criar Masterpiece Hotels que sabemos que nossos estimados hóspedes vão adorar. Abrimos recentemente em Genebra e estamos prestes a estrear em Capri, e estamos trabalhando em alguns outros destinos interessantes.

The Woodward – Foto: Divulgação

 Por que focar em expandir no mercado europeu?

Estamos focados em destinos para os quais sabemos que nossa clientela viaja. Com um terço de nossos hóspedes sendo dos EUA, sabemos que a Europa é um destino importante para esses hóspedes. Nossas raízes também são europeias e é onde temos a maioria de nossas propriedades, com quatro hotéis extraordinários na França, Brenners Park-Hotel & Spa, em Baden-Baden, Alemanha, The Lanesborough, em Londres, The Woodward, em Genebra, e, agora, nossa primeira obra-prima Hotel na Itália com Hotel La Palma, em Carpi.

Le Briston Paris – Foto: Divulgação

O que o Grupo procura para o futuro das expansões?

Futuras expansões complementarão as viagens dos nossos hóspedes – o que lhes interessa e, claro, se os critérios da obra-prima foram ou podem ser cumpridos. Os EUA são um mercado que estamos interessados ​​em explorar também. Vai depender da oportunidade – as nossas exigências são bastante altas.

Hotel La Palma – Foto: Divulgação

 Podemos esperar que novos hotéis sejam abertos nos próximos dois anos?

Sim, o plano é expandir ainda mais nos próximos anos, e será em um ritmo que faça sentido para nós, apenas em destinos que sabemos que estão no mapa de viagem para nossa clientela atual.

Além de hotéis, a coleção inclui deslumbrantes villas e residências particulares de luxo em destinos de sonho como Jumby Bay Island, St Barths, Cotê d’Azur – que contam com o serviço exclusivo da Oetker Collection (chefs particulares, staff etc.)

Hotel La Palma – Foto: Divulgação

 A estratégia da coleção é manter o nome Oetker como destinos de luxo mais exclusivos?

Como estamos em um período de expansão com duas propriedades inauguradas em 12 meses – certamente esperamos que mais e mais pessoas se familiarizem com o nome Oetker Collection e saibam que operamos um portfólio de Masterpiece Hotels.

Além disso, nosso objetivo é que os hóspedes existentes estejam cientes de todas as nossas propriedades que operamos, pois sabemos que eles viajam para os destinos em que estamos localizados. Por exemplo, é altamente provável que um hóspede do The Lanesborough visite o sul da França, então é importante que eles saibam que temos duas propriedades na região com Hotel du Cap-Eden-Roc e Chateau Saint-Martin.

Hotel du Cap-Eden-Roc – Foto: Divulgação

 Você passou por momentos muito desafiadores desde que assumiu o cargo de CEO, provavelmente uma das experiências mais extremas do setor em nossa vida. O que você aprendeu nesse momento de crise aguda do setor hoteleiro? Quais foram os principais desafios de se tornar CEO no início de dois anos de pandemia, com tantos hotéis fechados?

Em 2005 comecei a trabalhar como assistente do Dr. August Oetker e mais tarde me tornei cofundador e CFO da Oetker Collection em 2009, quando unimos os quatro hotéis de propriedade da família Oetker; Brenners Park-Hotel & Spa, em Baden-Baden, Le Bristol Paris, Château Saint-Martin & Spa, em Vence, e Hotel du Cap-Eden-Roc, em Antibes. Fui nomeado CEO em 2020 e nessa época tínhamos nove hotéis na coleção. Com o The Woodward, inaugurado em setembro passado, e o Hotel La Palma, com inauguração prevista para este verão, estamos com 11 hotéis obras-primas.

Não há dúvida para qualquer CEO, a Covid apresentou o desafio de liderança mais difícil possível. A indústria hoteleira foi impactada de forma imediata e aguda, e nós, como qualquer outro grupo hoteleiro, é claro, enfrentamos fechamentos intermitentes e outras limitações, além da óbvia falta de receita ao longo desse período.

Um grande momento aconteceu em novembro do ano passado, quando o L’Apogee Courchevel, nosso último hotel a abrir novamente suas portas – reabriu para a temporada.

Acho que não poder ver as equipes pessoalmente foi um grande desafio, mas fico feliz em compartilhar que realizaremos nosso primeiro Leadership Summit em mais de dois anos em breve. Ter a conexão pessoal é crucial e estou muito ansioso para estar com todos novamente.

O período me ensinou a focar no futuro, pois isso acabará por passar. Isso me mostrou que qualidades como sinceridade e bondade genuína ganharão valor, e que construir conexões verdadeiras e significativas é vital.

Hotel du Cap-Eden-Roc – Foto: Divulgação

Como você vê a recuperação do segmento de hotelaria de luxo após um longo período de pandemia?

Aguardo com otimismo – as pessoas estão ansiosas para viajar novamente e recuperar o tempo perdido e se conectar com os entes queridos, mas prevejo grandes mudanças -comportamentos e atitudes evoluíram durante esse período de turbulência sem precedentes. A indústria deve sair da crise com mais propósito e entregar valor ainda maior aos seus hóspedes.

No futuro, vemos uma profunda transformação no comportamento, as exigências de um mundo cada vez mais digital geração mais jovem, e as consequentes profundas mudanças culturais que vemos em nosso mundo, também com uma crescente necessidade de um posicionamento mais sustentável.

Villa do Hotel du Cap-Eden-Roc – Foto: Divulgação

A Covid e o momento atual alavancaram outros formatos de hospedagem de luxo?

A Covid certamente encorajou alguns hóspedes a buscar mais privacidade e reclusão do que antes, então nossas villas têm sido particularmente populares. À medida que o mundo se abre novamente e as pessoas retomam as viagens, elas podem desejar desfrutar de tempo de qualidade juntos em pequenos grupos em vilas e ainda se beneficiar de todas as comodidades do hotel.

No geral, acredito que os hóspedes procuram mais do que nunca mais espaço quando saem de férias e um fator diferenciador para nós é a generosidade do espaço nos quartos das nossas propriedades – as duas mais recentes adições ao portfólio exemplificam isso; O Woodward é o primeiro hotel apenas com suítes, de Genebra, enquanto a reforma do Hotel La Palma reduziu drasticamente o número de quartos de 80 para 50. Embora o espaço seja fundamental, para as famílias, por exemplo, também é importante permanecer conectado. As suítes e as novas suítes do Jumby Bay também permitem a conexão entre os quartos, o que é perfeito para famílias que não alugam villas, mas precisam que o quarto das crianças seja adjacente.

Houve alguma oportunidade de fazer mudanças estruturais em algum dos hotéis da Oetker Collection?

Várias das propriedades aproveitaram a oportunidade para realizar reformas, como Le Bristol Paris e Jumby Bay Island, que adicionaram 12 novas suítes e, claro, o The Woodward passou por uma reforma completa sob Pierre-Yves Rochon para sua inauguração.

Spa do Chateaus Saint Martin – Foto: Divulgação

Como você vê as principais responsabilidades da indústria de viagens de luxo para com as comunidades locais em que operam?

Estamos muito comprometidos em construir conexões robustas com as comunidades onde nossos hotéis estão localizados e em proteger e preservar os ecossistemas e culturas locais.

Cada um dos nossos hotéis apoia uma instituição de caridade local e uma internacional e trabalha com uma instituição de caridade focada na preservação de uma espécie local ameaçada de extinção. Também nos comprometemos a construir continuamente parcerias locais, seja no fornecimento de produtos ou colaborações artesanais.

Somos orgulhosos signatários do Relatório do Pacto Global da ONU e temos uma extensa estratégia de RSC.

Sou da opinião de que, como hoteleiros, é nosso dever não apenas sermos vistos, mas sermos cidadãos corporativos responsáveis, e isso inclui consumir com responsabilidade, garantir a conscientização ambiental e nos envolver de forma significativa com comunidades sustentáveis.

@carolina.andraus é formada pela FGV, ex-mercado financeiro, empreendedora, desenvolveu e vendeu diversas empresas no mercado imobiliário. Globetrotter e cidadã do mundo, já morou em Londres, Paris, Nova Iorque, Boston, Istambul e Frankfurt. Recentemente voltou a estudar na Harvard Business School e passou a escrever sobre mulheres inspiradoras, comportamento, e viagens.