Ensaio de Karen Elson para a edição de maio da Harper's Bazaar UK - Foto: Reprodução/Harper's Bazaar UK
Ensaio de Karen Elson para a edição de maio da Harper’s Bazaar UK – Foto: Reprodução/Harper’s Bazaar UK

Aos 34 anos, Karen Elson é tão atraente quanto em 1998, quando Karl Lagerfeld a elegeu rosto da Chanel. “Ela é uma beldade para o novo milênio”, declarou a respeito da menina de 19 anos. “Uma mistura de algo da Idade Média com uma forma mutante de outro planeta.” Quinze anos depois, Elson continua inspirando os grandes nomes da moda, com campanhas para Tom Ford, Marc Jacobs na Louis Vuitton, Alber Elbaz e Miuccia Prada (ela estampa os anúncios do resort da Miu Miu nesta estação, e tivemos também sua dancinha com expressão impassível no vídeo da campanha de inverno 2011 da Lanvin, fotografada por Steven Meisel, de quem é musa desde sua estreia na moda, em 1997). Para completar, houve mais um impulso em seu brilho quando, há três anos, a modelo (e cantora que nunca tinha saído do armário) pegou sua guitarra 1917 Gibson Style O, colocou uma flor atrás da orelha e se tornou cantora profissional.

À esq. Karen usa vestido de organza Erdem e anel de ouro e pedras preciosas Bvlgari. À dir.  vestido bordado e shorts de seda duchesse (ambos sob encomenda), cinto de acrílico e colar de metal, tudo Alexander McQueen. Escarpin de renda e verniz, Tabitha Simmons - Foto: Alexi Lubomirski/ Harper's Bazaar
À esq. Karen usa vestido de organza Erdem e anel de ouro e pedras preciosas Bvlgari. À dir. vestido bordado e shorts de seda duchesse (ambos sob encomenda), cinto de acrílico e colar de metal, tudo Alexander McQueen. Escarpin de renda e verniz, Tabitha Simmons – Foto: Alexi Lubomirski/ Harper’s Bazaar

O primeiro álbum de Elson, The Ghost Who Walks, de 2010 (uma coleção de baladas folk melancólicas), permitiu que nós déssemos uma espiada em seu mundo interior. Ela se revelou uma sonhadora romântica; as alusões florais em suas músicas eram tingidas por sua própria noção de alienação e perda. Flores trazem lembranças pessoais muito próximas para Elson. “Lírios do vale me lembram o meu primeiro doce amor, Raphael.” Raphael de Rothschild morreu de overdose de heroína quando Elson tinha apenas 21 anos. “Quando sinto este cheiro, eu me lembro dele. É uma lembrança ao mesmo tempo doce e amarga”, ela diz depois da sessão de fotos para a capa da edição de maio Harper’s Bazaar UK. Foi só em 2005 que o seguinte grande amor de Elson floresceu, de maneira bastante apropriada, no set do vídeo para Blue Orchid, dos White Stripes. Seis semanas depois, ela e o vocalista, Jack White, se casaram em um barco no rio Amazonas. A primeira filha do casal, nascida em 2006, recebeu o nome quase inevitável de Scarlett White (Elson abriu o desfile de Marc Jacobs naquele ano, aos seis meses de gravidez); a segunda criança, o menino Henry Lee, nasceu no ano seguinte. E, assim, os dois viviam juntos em Nashville, onde Elson abriu uma loja de roupas vintage; White fundou as novas instalações do selo Third Man Records e produziu o primeiro álbum dela (que ela compôs inicialmente em segredo, dentro de seu closet). Eles gravaram The Ghost Who Walks juntos, no estúdio dele, localizado no jardim da casa, entre árvores e o pomar onde ela plantava ervas. Então, em junho de 2011, no sexto aniversário de casamento, veio o anúncio público do divórcio. Foi bem fora do comum, como é o jeito deles: “Nós permanecemos como amigos queridos e de confiança e como pais em conjunto dos nossos lindos filhos, Scarlett e Henry Lee”, dizia o comunicado. Um mês depois, White e Elson compareceram juntos ao casamento de Kate Moss e pareciam os melhores amigos do mundo. “No final das contas, Jack sempre vai fazer parte da minha vida, e eu, da dele.”A harmonia aparente da relação deles pode ficar evidente no fato de que Elson fez o backing vocal em três músicas do álbum mais recente e muito elogiado de White, Blunderbuss – seu primeiro trabalho solo.

 À esquerda, Karen usa vestido de musseline e paetês preto Chanel e anel amarelo de diamante David Morris. À direita saia branca e laranja de seda duchesse e camiseta preta de seda e cashmere, ambas Dior e brinco de ouro e brilhante De Beers - Fotos: Alexi Lubomirski/ Harper's Bazaar
À esquerda, Karen usa vestido de musseline e paetês preto Chanel e anel amarelo de diamante David Morris. À direita saia branca e laranja de seda duchesse e camiseta preta de seda e cashmere, ambas Dior e brinco de ouro e brilhante De Beers – Fotos: Alexi Lubomirski/ Harper’s Bazaar

No decorrer dos últimos dois anos, a carreira musical de Elson ficou em segundo plano em relação à maternidade e à moda. Nesse ínterim, um segundo álbum solo está germinando bem devagar. “Gravei algumas canções. Mas não tenho mais desculpas. Este ano é o ano. Levo o violão, o caderno de letras e o computador a todo lugar que vou.”

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