Vivienne Westwood - Foto: Divulgação
Vivienne Westwood – Foto: Divulgação

Se as marcas eliminaram ou não os plásticos virgens ou estão usando fios reciclados feitos de garrafas plásticas antigas de PET, a Terra ainda está cheia de uma abundância de plásticos não biodegradáveis suficientes para embrulhar o globo terrestre mais de uma vez.

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“Os plásticos chegaram para ficar”, disse Svetlana Boriskina, pesquisadora do MIT e gerente do laboratório de comunicações MechE. Os projetos mais recentes de Boriskina estão centrados no desenvolvimento de materiais para aplicações em gerar luz, gerenciamento de calor e coleta de energia solar e principalmente engenharia sustentável, na busca das melhores práticas para produzir tecidos de alto desempenho.

Svetlana e sua equipe de pesquisadores, trabalham com nanofotônica, plasmonico, hidrodinâmica, termodinâmica e mecânica para projetar e explorar os aspectos da transferência de energia em tecidos e roupas. A equipe se dedica para se tornar parte de uma solução para a crise do plástico.

Ela e sua truma encontraram uma maneira de usar o polietileno, um plástico popular usado para sacolas de compras, frascos de shampoo e brinquedos, e transformá-lo em um tecido excepcionalmente confortável e com potencial para o luxo. Devido às suas propriedades altamente recicláveis, a equipe da Boriskina descobriu que, com a engenharia adequada, os tecidos de polietileno podem obter um desempenho melhor do que seus equivalentes naturais ou sintéticos. “Ao contrário da percepção comum, o polietileno também é mais ecológico que os polímeros sintéticos e o algodão convencionais, pois requer significativamente menos energia e água para fabricação, manutenção e reciclagem”.

E, diferentemente de outros concorrentes no mercado, as fibras de Boriskina não são mergulhadas em corantes químicos. Seu método incorpora corantes secos ambientalmente seguros que são adicionados ao pó, para que fiquem presos no núcleo da fibra e não vazem para o solo ou oceanos, como os corantes convencionais atualmente usados ​​pela indústria têxtil em uma escala mais ampla. “O processo padrão de tingimento é tão hostil ao meio ambiente, tornando os rios vermelhos e azuis com toxinas perigosas, queremos ficar longe dele de qualquer maneira”, acrescentou.

“Eu diria que estamos tentando fazer algo que seja confortável, que pareça bom e que faça você se sentir bem quando usa, porque sabe que isso foi feito dessa maneira”, afima.

“As pessoas não gostam de mudar seus hábitos. As pessoas dizem que querem roupas sustentáveis, mas, quando se trata da decisão do
consumidor, não é isso que acontece. Então, você realmente precisa criar algo que possa ser amplamente utilizado, funcional e
legal, e é isso que estamos tentando fazer. ”

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